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Steve’s Rag 23 – THE PLANT, les commentaires de Stephen King

THE PLANT

Les commentaires de Stephen King


  Vous trouverez, ci-dessous, une traduction des propos de Stephen King (diffusé sur le site officiel de l’auteur) concernant un premier bilan de la publication de THE PLANT sur Internet, ainsi que deux extraits de courriers de King qui ont été mis à disposition des lecteurs avant la diffusion du premier chapitre de THE PLANT.


7 juin 2000

    Au début des années 80, j’ai commencé un roman épistolaire qui s’appelait THE PLANT. Je ai envoyé les premiers chapitres (en édition limitée) à mes amis et mes parents (pour les personnes de ma vie de tous les jours mais cependant, pas toujours pour les mêmes personnes) comme superbe carte de noël. J’ai abandonné THE PLANT non pas parce que je pensais que c’était mauvais, mais parce que d’autres projets sont intervenus. A l’époque ou j’ai cessé son écriture, le travail en cours comptait à peu près 25000 mots. Il racontait l’histoire d’une espèce de sinistre plan de vigne vampire qui s’empare du bureau d’une maison d’édition, offrant le succès financier en échange de sacrifices humains. L’histoire me touche beaucoup car elle est à la fois effrayante et drôle. Aujourd’hui, il m’est venu à l’esprit que ce serait amusant de la mettre sur un site Internet, en épisodes de 5000 mots… ou dans ces environs. Si cette idée vous intéresse, pourriez-vous envoyer un E-mail sur le site Internet et me le faire savoir ? De même, s’il vous semble que ce n’est pas une bonne idée, pourriez-vous aussi me le direz ?

Stephen King


14 juin 2000

    Les réponses à mes questions concernant THE PLANT furent peu nombreuses mais enthousiastes. Vous semblez désirer voir THE PLANT sur Internet, alors je vais le faire… Vous trouverez le premier épisode dans les environs de mi-juillet, ainsi qu’une mise à  jour des termes de ce projet dans les environs du 8 juillet. Garder à l’esprit que ce travail ne progressera que si vous décidez d’en acheter les épisodes. Faite-le dans cet état d’esprit.
N’envoyez pas d’argent avant que l’histoire ne soit disponible. Et quand viendra le moment de payer, souvenez-vous de l’adage: « Il faut vraiment être très méchant pour voler un petit marchand de journaux aveugle ».

Meilleur vœux,
Stephen King

 


31 Juillet  2000

J’ai promis aux visiteurs de mon site (sans oublié les médias désirant en savoir plus) qu’une mise à jour serait mise en place pour le 31 Juillet. Et c’est chose faîte. J’ai essayé d’être le plus honnête et le plus précis possible. Je suis certain que c’est la meilleure façon d’enrailler les rumeurs.

Combien de personnes ont téléchargé le premier segment de THE PLANT ?
152132

Combien de personnes ont effectivement payé pour télécharger ce segment ?
116200 soit 76,38 pour cent. 93200 personnes ont payé par cartes de crédits, en passant par les services d’Amazon.com. 23000 personnes ont promis de payer plus tard et certaines d’entre elles commencent déjà à payer maintenant (un gars m’a même envoyé un dollar en argent!). Le nombre de paiements dépasse largement ce que j’osais espérer.

Combien ce premier segment vous a-t-il coûté ?
$124150 pour des publicités publiées dans Publisher’s Weekly et USA Today, pour des tests de chargements sur des serveurs Internet, pour les honoraires pour la gestion du projet et pour la mise en place sur les serveurs et pour Monsieur Michael Alpert, qui a fait un superbe travail, comme à son habitude, pour rendre les produits Philtrum attractif (Mesdames, messieurs, aidez le!). Il y a aussi les coûts pour maintenir mon histoire en téléchargement sur certains serveurs. Marsha sait peut être à combien s’élèvent ces coûts mais, pour l’instant, je n’en sais rien. Je n’ai pas ajouté à cette somme mes services en tant qu’écrivain et tout le travail exécuté par Marsha.

Cela représente beaucoup moins de téléchargements que pour RIDING THE BULLET. Cela vous déçoit-il ?
Pas encore. Il ne faut pas oublier que « Bullet » fut un superbe coup d’essai, disponible depuis d’innombrables sources et diffusés, dans de nombreux cas, gratuitement. Si THE PLANT continue son chemin, les lecteurs pourront télécharger l’ouvrage jusqu’en 2001, avec même de plus longs segments. Si ceux qui ont déjà téléchargé la première partie continuent à télécharger les dix ou onze parties suivantes, le nombres de téléchargements s’élèverait à  1673452. Faites le calcul. Le résultat est très satisfaisant si l’on compte que tous ces gens reviendront pour télécharger la suite.

Vous attendez-vous à ce qu’il y ait encore beaucoup de téléchargements du premier segment ?
Bien sur ! Souvenez-vous qu’il sera encore disponible jusqu’au 21 Août puis disponible en tandem avec le second segment jusqu’au 25 Septembre. Je pense que les téléchargements de la première partie reprendront lorsque la seconde partie sera disponible. Maintenant, impossible de pronostiquer leur importance.

Êtes-vous prêt à lancer la troisième partie en Septembre ?

Oui
Êtes-vous en train de travailler sur la suite du texte en ce moment ?
Oui. très sérieusement.

Pensez-vous que les gens continuerons à télécharger chacun des épisodes?

Je ne peux pas vous répondre. Beaucoup de lecteurs ont été déçus par la forme épistolaire du texte (Un fidèle lecteur a déclaré : « Pourquoi devrais-je payer pour quelques notes de bureau ? »). Il est maintenant trop tard pour changer cela et ce qui fut bon pour Bram Stocker (DRACULA) ne peut être que bon pour moi.  Le récit devient plus narrative au fur et à mesure de l’histoire (même si la narration se fait selon différent personnages). Dans tous les cas, il me faut un certains nombres de téléchargements pour considérer cette expérience comme un réussite. Après tout, c’était bien là la finalité.

Et si le nombre de téléchargements ne suit pas ?
Alors je débranche la prise, je remercie tout le monde et je me remets au boulot. Jusqu’à présent, je m’amuse beaucoup avec l’écriture de THE PLANT  et quand ce ne sera plus le cas, je passerai à d’autres travaux. Les paiements ne sont pas un véritable problème. Tout ce que nous avons prouvé c’est que les librairies virtuelles sur Internet sont aussi honnêtes que celles faites de briques et de ciment dans la vie de tous les jours.

Et pour mes autres questions ?
Gardez les au chaud. Nous sommes très occupés en ce moment. Et pour tous ceux qui ont téléchargé et qui se sont dit « génial, encore ! »,  je vous dis : MERCI BEAUCOUP.


Steve




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